United Và Những Hồi Ức Của Veron

2382

(MUSVN) – Tạp chí United Review vừa có cuộc gặp gỡ với Juan Sebastian Veron tại quê hương Argentina. Cựu tiền vệ này đã có những hồi tưởng về quãng thời gian thi đấu tương đối ngắn ngủi nhưng để lại nhiều dấu ấn trong lòng người hâm mộ Quỷ Đỏ.

veron

Được ví như sự kết hợp giữa nét tinh quái của Cantona với tính cách quyết liệt của Roy Keane, Veron đến với United để trở thành một trong những bản hợp đồng thú vị nhất trong lịch sử đội bóng. Thời điểm đó, United đang khao khát một tiền vệ tài năng để bổ sung chất lượng cho đội hình, cộng với những rắc rối về hộ chiếu tại Italia là động lực chính để thương vụ chuyển nhượng với Lazio năm 2001 diễn ra.

Cuộc nói chuyện tại La Plata, nơi Veron đang giữ vai trò chủ tịch của đội bóng mà anh yêu quý – Estudiantes, anh đã nhìn lại những năm tháng gắn bó với Quỷ Đỏ. Lúc đó, cảnh sát Italia có những nghi ngờ về thời hạn hộ chiếu của anh khi đang thi đấu cho Lazio, điều này thể khiến người đại diện của Veron phải ngồi tù. Đó thực sự là quãng thời gian căng thẳng, khi anh trở thành tâm điểm của rắc rối liên quan đến những cầu thủ châu Mỹ khác đang thi đấu tại Châu Âu.

“Tôi có vấn đề về hồ sơ liên quan đến hộ chiếu và tôi cần một sự thay đổi,” anh chia sẻ cùng United Review khi đang theo dõi đội bóng của mình đối đầu với Argentinos Juniors trên sân vận động La Plata, sân bóng hiện đại nhất xứ sở Tango.

“Tôi biết United là một đội bóng lớn, cha tôi từng kể cho tôi về Best, Law và Charlton khi ông đối đầu với họ trong trận chung kết Intercontinental Cup 1968. Bản thân tôi cũng đã cùng Lazio chiến thắng Man Utd trong trận siêu cúp châu Âu 1999, mùa bóng mà CLB giành cú ăn ba lịch sử. Đó là đội bóng không bao giờ muốn thất bại.”

“Tôi đã không tin nước Anh là điểm đến phù hợp nhưng có lẽ vấn đề pháp lý lúc đó khá nghiêm trọng,” Veron bày tỏ sự nghi ngờ về vụ chuyển nhượng. Nhưng gia đình anh lại nghĩ khác. Alejandra Sabella, chú của cựu tiền vệ này, người dẫn dắt Argentina tại World Cup 2014, đã từng chơi bóng ở xứ sở xương mù trong màu áo Sheffield và Leeds. Còn người vợ của Veron, Florencia, cùng những đữa trẻ lại rất hào hứng với nước Anh.

“Gia đình tôi thích thú với ý tưởng đó,” Veron lý giải như lời một gã du mục tìm bến đỗ mới. “Họ thích văn hóa nơi đây. Vợ tôi nói tiếng Anh. Chính vì vậy cuối cùng chúng tôi quyết định chuyển tới Manchester.”

juan-sebastian-veron-manchester-united_1rl3fksv9692h16r7csi2ffjbu

Cựu cầu thủ của Estudiantes, Boca Juniors, Sampdoria, Parma và Lazio chính thức gia nhập United tháng Bảy 2001 với bản hợp đồng kỷ lục 28,1 triệu Bảng thời điểm bấy giờ. Giá trị đó đương nhiên mang đến sự háo hức và kỳ vọng hơn từ người hâm mộ, minh chứng là việc những chiếc áo đấu có tên Veron ngay lập tức trở thành món hàng ‘chạy’ nhất.

“Bản thân tôi cũng tự mua rất nhiều áo đấu mang tên mình,” anh cười. “Tôi đã đến Megastore và mua tặng cho những người bạn tại Argentina. Ở quê hương tôi thời điểm đó, bạn không thể tìm thấy một chiếc áo Manchester United nào cả.”

“Tôi thấy hình ảnh ăn mừng của Estudiantes, có cả gương mặt của cha tôi,” Veron nhớ lại lần đầu tiên đến bảo tàng của United (Estudiantes giành chiến thắng 2-1 trước Quỷ Đỏ sau hai lượt trận chung kết Intercontinental Cup 1968). “Thật sự rất xúc động, và tôi cảm thấy mình đang tiếp bước cha.”

Về những ngày tháng đầu tiên ở Manchester, anh tâm sự: “Sự thay đổi về văn hóa thực sự là vấn đề đối với gia đình tôi. Chúng tôi đang hạnh phúc ở Italia, nhưng tuyệt vời nhất khi những đồng đội tại đội bóng và những người dân Manchester đã giúp đỡ chúng tôi ổn định. Chúng tôi sống ở Hale – một nơi yên tĩnh, gần một cánh rừng nhỏ. Và chúng tôi yêu thích nơi này. Roy Keane – đội trưởng và là một trong số những cầu thủ hàng đầu có mức sống cao – là hàng xóm của gia đình tôi. Chúng tôi thích nghi được với thời tiết nhưng với đồ ăn lại khá khó khăn. Tôi không thể tin nổi thịt lại được dùng trong bữa sáng, còn bữa tối thì lại bắt đầu lúc 5h chiều, nhưng tôi cũng đã tìm thấy một vài nhà hàng phù hợp.”

Veron bắt đầu học tiếng Anh. “Tôi không phải là học sinh xuất sắc nhất nhưng tôi rất ham học,” anh hồi tưởng lại. “Có một vài anh chàng nói tiếng Ý và Tây Ban Nha, Mikael Silvestre nói tiếng Ý, Laurent Blanc cũng vậy. Quinton Fortune thì nói tiếng Tây Ban Nha, cả Diego Forlan nữa. Còn Sir thì lại đang chật vật với tiếng Tây Ban Nha! Ở Carrington ai cũng nói với tôi bằng tiếng Tây Ban Nha được hết.”

United v Real - gallery Beckham on

Veron đã có một khởi đầu suôn sẻ và cựu tiền vệ Nicky Butt khi đó chắc hẳn là người theo dõi anh kỹ càng nhất khi cầu thủ này đã từng cho rằng mình sẽ phải nhường vị trí cho cầu thủ người Argentina.

Butt nhớ lại: “Tôi đã phải ngồi ngoài trong trận đấu gặp Everton. Seba đã chơi thật đáng kinh ngạc, quá tốt đến mức tôi đã nghĩ mình sẽ chẳng thể chơi cho United nữa. Đẳng cấp của anh ấy là đẳng cấp thế giới và rõ ràng có sự cạnh tranh giữa tôi và anh nhưng cuối cùng Sir Alex vẫn tin tưởng ở tôi và tôi được tiếp tục thi đấu.”

Người đàn ông có biệt danh “Gã phù thủy nhỏ” đã mỉm cười khi nghe được điều này. Anh nói: “Butt là một cầu thủ giỏi. Tôi có cảm giác mình đã khởi đầu không tồi. Ngay cả việc chuẩn bị trước mùa giải cũng khác biệt so với ở Ý, nơi mà chúng tôi chỉ chú trọng việc chạy bộ vào mỗi đầu mùa. Ở Anh, chạy hàng ngày là điều bắt buộc. Tôi thích không khí ở những buổi tập, các đồng đội thì thật tuyệt vời, những cầu thủ như Ryan Giggs rất tốt với tôi. Anh ấy còn nhảy khá giỏi nữa. Mặc dù chỉ là tập luyện nhưng bạn đừng nghĩ là bản thân được từ chối bài tập nào. Ở đó mọi người tập luyện như thể đang thi đấu vậy, chăm chỉ và tập trung. Hơn nữa, chỉ trong một năm thôi nhưng chúng tôi phải ra sân rất nhiều.”

Còn có những điểm khác biệt nữa. Anh tiếp tục: “Những trận đấu ở Anh diễn ra căng thẳng cho đến phút cuối cùng. Còn ở Ý, người ta thường dùng chiến thuật để kết thúc một trận đấu. Ở Anh, các trận đấu dường như cởi mở hơn, bóng lăn khắp nơi trên sân. Chênh lệch giữa các đội bóng như United và Aston Villa là không nhiều.”

Veron tỏ ra khá vui khi về ngôi nhà mới của anh. Andy Cole nhớ lại: “Anh ấy luôn tham gia những buổi họp và đi chơi tối cùng đội, lúc nào cũng rất lạc quan. Và tôi nhớ có lần, trong lúc cả đội đi chơi tối, anh ấy đã dạy chúng tôi những ca khúc nổi tiếng của Argentina. Seba khá thân thuộc với những cầu thủ còn lại.”

“Tôi yêu nền văn hóa bóng đá ở đây,” Veron chia sẻ. “Nước Anh có truyền thống về môn thể thao này, hầu hết các sân vận động đều rất hiện đại. Nhưng tôi cũng thích những sân vận động lâu đời nữa, như của Arsenal, Everton, Anfield hay Aston Villa.”

veron (1)

Các cổ động viên gợi nhớ cho anh về một bài hát với giai điệu đẹp. Người đàn ông đã từng dùng lương của mình để tái thiết lại hệ thống bóng đá trẻ ở Estudiantes, đã mỉm cười rồi thốt lên rằng: “Tôi đã từng nghe bài hát này ư? Tôi nhìn thấy những lá cờ của Argentina bay phấp phới cùng âm thanh “Argentina” được hô vang trên sân Old Trafford. Bóng đá với tôi chỉ cần đẹp nhường ấy thôi.”

Người hâm mộ Quỷ Đỏ sẽ nhớ mãi những khoảnh khắc của Veron trong chiến thắng 5-3 trước Tottenham vào tháng Chín năm 2001 sau khi United đã để thua tận 3-0 trước giờ nghỉ.

“Tôi chưa bao giờ rơi vào hoàn cảnh nào tương tự như vậy,” anh cho biết. “Ngài Ferguson đã tỏ ra không hài lòng trong suốt giờ nghỉ. Ông nói ông không còn chút tôn trọng nào giành cho chúng tôi cả. Và hôm đó, chúng tôi đã ghi 5 bàn thắng trong hiệp Hai.”

Veron còn có những kỉ niệm tươi đẹp từ những trận đấu đối đầu với các đội bóng đến từ London. “Tôi đã ghi bàn thắng trong một trận đấu gặp Arsenal, năm đó chúng tôi vô địch. Điều đó thật tuyệt vời.” Bàn thắng của Veron đã giúp Quỷ đỏ đánh bại nhà cựu vô địch Arsenal trong trận thắng 2-0 vào tháng Mười Hai năm 2002.

Một vài khoảnh khắc đẹp của Veron cụ thể là những đường phát động tấn công hoàn hảo thường xuất hiện trong những trận đấu ở khuôn khổ Champions League. Anh chia sẻ: “Tôi cũng không biết phải giải thích thế nào. Điều gây thất vọng nhất của tôi là sự thất thường trong phong độ ở tất cả các mùa giải. Tôi chưa bao giờ đạt phong độ cao trong suốt một mùa.”

Butt có thể lí giải được điều đó. “Sau sự khởi đầu suôn sẻ, mọi thứ diễn ra với Seba không được như mong đợi. Anh ấy chơi hay ở các trận đấu tranh giải ở Châu Âu nhưng tôi không nghĩ anh ấy có thể quen với áp lực của giải Ngoại Hạng.”

Khi có Veron đội hình của United thường phải chuyển từ 4-4-2 sang 4-5-1 và điều này khiến cho Sir Alex gặp khá nhiều khó khăn. Sir Alex, người đã từng nhận định Veron là cầu thủ Argentina mà ông cảm thấy dễ dàng cộng tác nhất, cho biết: “Cậu ấy là mẫu cầu thủ có sức chịu đựng tốt. Sự thông minh của cậu ấy trong trận đấu luôn là số một với tôi. Vấn đề là gì ư? Là việc chúng tôi không thể tìm được vị trí phù hợp nhất cho cậu ấy.”

Veron giãi bày: ”Đôi lúc tôi đá với Scholes và Keane, đôi lúc lại đá 4-4-2 với Yorke và Andy Cole. Việc thay đổi đó diễn ra thường xuyên nhưng đáng lẽ ra tôi nên ở lại United và không rời đi như vậy.”

Sau 82 trận và 11 bàn thắng trong ba mùa giải, chàng trai của xứ La Plata, phía nam Buenos Aires đã rời United để sang Chelsea – bản hợp đồng 15 triệu Bảng được Roman Abramovich mua về năm 2004, khi đó Ranieri đang là HLV của the Blues. Quãng thời gian ở Chelsea với Veron diễn ra không thành công như mong đợi và anh đã trở về nơi anh đã từng thi đấu ở Ý rồi giành chức vô địch cùng Inter Milan. Năm 2006, anh đã từ chối những lời mời từ hai ông lớn ở Argentina là Boca và River để trở về đội bóng quê hương Estudiantes.

“Đây mãi là ngôi nhà của tôi. Ba tôi đã chơi ở đây, đã từng vô địch Libertadores và đánh bại United năm 1968. Tôi cũng đã chơi cho đội bóng và tiếp tục gắn bó với Estudiantes. Con trai giờ cũng đang chơi ở đây.”

Veron đã từng vô địch ở Ý và Anh. Ở một góc độ nào đó, phí chuyển nhượng của anh đã từng cao hơn bất kỳ cầu thủ nào trên thế giới này khi đó, nhưng thành công lớn nhất của anh là khi gắn bó với Estudiantes. Anh chia sẻ về thành công tại Apertura 2006: “Chúng tôi đã vô địch giải đấu lần đầu tiên sau 23 năm”.

Năm 2009, Estudiantes lần đầu tiên góp mặt tại trận chung kết Libertadores kể từ năm 1971, ở đó họ đã đánh bại câu lạc bộ đến từ Brazil – Cruzeiro.

“Thật không thể tin nổi. Không thể tin được,” anh thốt lên. Đó là lí do vì sao ở quê hương của Marcos Rojo, người dân lại xăm hình Veron. Anh được coi là cầu thủ xuất sắc nhất giải đấu năm đó. Năm 2014, anh giải nghệ khi 39 tuổi và trở thành chủ tịch CLB Estudiantes.

Anh nói: “Tôi cảm thấy tự hào. Đó là quê hương tôi, những người bạn của tôi. Estudiantes khác xa với United – chúng tôi có cả những môn thể thao khác, không chỉ có bóng đá. Và tôi là người Estudiantes, tôi không thể chuyển sang CLB nào khác. Điều này (việc làm chủ tịch Estudiantes) thì không thể so sánh với việc chơi bóng, nhưng tôi vẫn đang tận hưởng vinh dự này giống như tôi đã tận hưởng cuộc sống ở Manchester.”

Vic – Nem (theo United Review)

Bài viết liên quan

    Ghi rõ "nguồn manutd.com.vn" khi phát hành thông tin từ website này.
    E-mail liên hệ: info@manutd.com.vn

    Address:info@manutd.com.vn

    Fanpage