OT100 #19: Tiến Lên United

172

“United sẽ tiếp tục tiến bước…” – đây là lời mở đầu trong bức thông điệp của chủ tịch Harold Hardman đăng trên trang nhất United Review, mười ba ngày sau thảm họa Munich. Ngay tại thời điểm nhạy cảm đó, Quỷ Đỏ lại phải thi đấu vòng 5 cúp FA trước Sheffield Wednesday, trong một buổi tối mà sau này sẽ trở thành kí ức đậm sâu nhất trong mỗi con người…


Thủ thành Harry Gregg trong một pha bóng trận gặp Sheffield Wednesday (Ảnh: TopFoto)

“Mặc dù rất thương tiếc cũng như tổn thương nặng nề trước sự ra đi của các cầu thủ nhưng chúng tôi tin rằng những ngày tháng tuyệt vời của CLB vẫn chưa chấm dứt. Con đường tuy dài và khó khăn nhưng Manchester United sẽ tiếp tục hùng mạnh.”

– Trích trong bài phát biểu của chủ tịch Harold Hardman trên trang nhất tạp chí United Review –

Bối cảnh: Với sự mất mát hầu hết những trụ cột trong đội hình chính, huấn luyện viên tạm quyền Jimmy Murphy chỉ còn biết loay hoay tìm cách vá víu với những cầu thủ từ đội hình dự bị cũng như tuyến trẻ. Tình hình khó khăn và bế tắc đến nỗi, FA cũng không thể ngồi yên, họ quyết định sẽ nới lỏng giới hạn cầu thủ đăng kí thi đấu cho Quỷ Đỏ.

May mắn thoát khỏi lưỡi hái tử thần ở Munich, thủ thành Harry Gregg và hậu vệ phải Bill Foulkes là hai vị trí duy nhất còn sót lại của đội hình Sir Matt Busby. Chung vai sát cánh với họ là những gương mặt quá đỗi non nớt: Ian Greaves, Freddie Goodwin, Ronnie Cope, Colin Webster, Alex Dawson, Mark Pearson và Shay Brennan.

Hai cầu thủ cuối cùng ra sân chính thức trong trận đấu này đều là những lựa chon hy hữu. Ernie Taylor vừa chuyển tới Man Utd từ Blackpool ngay lập tức được đăng kí thi đấu. Trường hợp của Stan Crowther còn đáng nhớ hơn khi ngay buổi sáng hôm đó, anh còn nằm trong biên chế của Aston Villa. Chuyến đi đến Old Trafford cùng với huấn luyện viên Eric Houghton vốn chỉ là một cuộc dạo chơi, đã biến thành một cuộc chuyển nhượng ngay sau khi anh gật đầu trước lời đề nghị thi đấu cho United.


(từ trái sang) Thủ môn Harry Gregg, HLV phó Jimmy Murphy, và Billy Foulkes (Ảnh: TopFoto)

Trước tình huống quá đỗi đột ngột, Crowther vô cùng bối rối vì không tài nào kiếm ra một đôi giày tử tế để vào sân. Và anh đã hết sức bât ngờ khi Houghton nói: “Đừng lo. Tôi có mang đôi giày của cậu trong cặp đây này.” Chỉ một tiếng trước khi bóng lăn, Crowther hoàn tất hợp đồng với Quỷ Đỏ.

Diễn Biến: 59.848 cổ động viên đã cùng chung tay sưởi ấm cho Old Trafford trong một buổi tối lạnh giá. Rất nhiều người trong số họ không cầm được nước mắt trước sự ra đi vĩnh viễn của những người con ưu tú của thành phố công nghiệp Manchester. Không khí trang nghiêm hòa lẫn với nỗi đau thương đã biến thành sức mạnh vô cùng to lớn, để rồi 11 cầu thủ vô danh của Man Utd đã vụt biến thành 11 người khổng lồ. Họ khát khao chiến đấu và chiến thắng vì những người đồng đội đã vĩnh viễn ra đi.

Phút thứ 27, thế bế tắc đã sớm được khai thông. Hậu vệ cánh phải chưa đầy 20 tuổi Brennan của Man Utd lên bóng bất ngờ ở hành lang trái. Pha bấm bóng tưởng chừng như vô hại của anh bất ngờ đem lại bàn mở tỉ số khi thủ thành của Wednesday Brian Ryalls phán đoán sai tình huống.

Sau giờ nghỉ, lại một lần nữa là Brennan lao vào sút bồi sau cú nã đại bác của Pearson, nhân đôi cách biệt cho Quỷ Đỏ. Bàn ấn định tỉ số năm phút trước khi hết giờ của Alex Dawson không có nhiều ý nghĩa với kết cục trận đấu. Tuy nhiên, nó đánh dấu một sự quật khởi phi thường của các cầu thủ trẻ Man Utd – một sự trưởng thành nhanh đến bất ngờ vẫn được ca ngợi như là “Kì công của Murphy”.

Albert Quixall của Wednesday, người sau nay cũng gia nhập Unted, nhắc lại: “Tôi nghĩ rằng bất kì ai đã tham gia hay chứng kiến trận đấu này cũng sẽ không thể nào quên được đêm ấy. Họ đã chiến đấu bằng tất cả sức lực của mình, và dù chúng tôi có chơi hay thế nào đi chăng nữa họ vẫn sẽ đánh bại chúng tôi. Trong mỗi cầu thủ Man Utd lúc ấy là một nguồn cảm hứng bất tận. Dường như chúng tôi không chỉ thi đấu với 11 người, chúng tôi còn phải chống lại sức mạnh của 60000 khán giả nữa.”

Sau trận đấu: United đã không thể bù đắp được sự thiếu hụt lực lượng để lần thứ ba bước tới vinh quang ở giải đấu quốc nội, thế nhưng cuộc hành trình bi tráng ở cúp FA mới chỉ bắt đầu. Sau Wednesday, đến lượt West Brom phải rời bỏ cuộc chơi khi đụng độ Quỷ Đỏ. Đội bóng hạng Hai Fulham cũng trở thành nạn nhân tiếp theo sau khi thất bại trong trận Bán Kết. Tuy nhiên, Wembley và trận Chung kết trước Bolton là một trải nghiệm rất khác, và có lẽ nó hơi quá sức với những cầu thủ còn non nớt của Quỷ Đỏ.

Mặc dù rất nhiều cổ động viên trung lập đứng về phía Man Utd, và huấn luyện viên Matt Busby cũng đã kịp hồi phục để đến sân theo dõi trận đấu, the Trotters vẫn thi đấu ung dung và chắc chắn đúng với vai trò của một kẻ chiếu trên. Một cú đúp của Nat Lofthouse – trong đó có một pha bóng mà cầu thủ của Bolton đã đẩy cả trái bóng lẫn thủ môn Quỷ Đỏ ra sau vạch vôi – đã hoàn thành trọn vẹn chiến thắng 2-0 Bolton. Không thể lên ngôi Vương, thế nhưng United cũng đã chinh phục lòng tin yêu của người hâm mộ cả nước Anh bằng lối chơi của mình.

Duy Nguyen (theo Manutd.com)

* Kỳ 20: Thương Tiếc Munich

Bài viết liên quan

Ghi rõ "nguồn manutd.com.vn" khi phát hành thông tin từ website này.
E-mail liên hệ: info@manutd.com.vn

Address:info@manutd.com.vn

Fanpage