Những Quỷ Đỏ Tại Bắc Mỹ – Phần I

111

Manchester United có mối liên hệ với bóng đá Bắc Mỹ từ lâu đời và bền chặt hơn rất nhiều người nghĩ.

Đã có những trường hợp như George Best, Dennis Viollet và Gordon Hill tiếp tục sự nghiệp của mình ở nền bóng đá Bắc Mỹ còn rất non trẻ vào những năm 60, 70 của thế kỷ trước sau khi rời Old Traford.

Gần đây hơn các cựu Quỷ đỏ vẫn tiếp tục thi đấu ở giải bóng đá nhà nghề Mỹ với những mức độ thành công khác nhau. Đáng chú ý nhất là David Beckham đến với LA Galaxy và người bạn cùng đội trẻ của United với Becks là Terry Cooke cũng đã có bốn năm thi đấu dưới màu áo Colorado Rapids.

Dưới đây chúng tôi sẽ đề cập một vài trường hợp ngược lại: những người Bắc Mỹ đã đã và đang gắn bó với Manchester United.

JIMMY NICHOLL (248 lần ra sân, 6 bàn thắng, 1974-1982

Anh ấy cũng được sinh ra ở Bắc Mỹ? Chắc chắn rồi, ở Hamilton, Canada. Nhưng cựu hậu vệ của Quỷ đỏ đã chọn đất nước Bắc Ailen để cống hiến sự nghiệp của mình. Anh đã ra sân cho ĐTQG 73 lần trong 10 năm, trong đó phải kể đến chiến thắng tuyệt vời tại World Cup 1982 trước đội bóng chủ nhà được đánh giá rất cao là Tây Ban Nha.

Sự nghiệp của anh ấy ở United? Jimmy đi lên từ đội trẻ của sân Old Trafford và ra sân chính thức lần đầu năm 1975. Thường xuyên ra sân ở vị trí hậu vệ phải suốt bảy năm sau đó. Anh ấy đã cùng Quỷ đỏ giành chiếc cúp FA năm 1977. Sau khi chuyển đến Toronto Blizzard, anh tiếp tục đầu quân cho Sunderland, Rangers, West Brom và Dunfermline trước khi có sáu năm làm huấn luyện viên đội bóng Raith Rovers.

Và anh ấy vẫn đang tiếp tục sự nghiệp huấn luyện? Đúng vậy. Jimmy ấy đang là trợ lý HLV ở Kilmarnock và từng giũ chức vụ tương tự ở đội tuyển Bắc Ailen, Dunfermline và Aberdeen.

JOVAN KIROVSKI (Chưa ra sân, 1992-1996)

Mặc dù chưa được chính thức ra sân một lần nào, tiền đạo Jovan Kirovski vẫn có thể tự hào là người Mỹ đầu tiên đến với sân Old Trafford. Cùng lứa với những Beckham, Ryan Giggs, Gary Neville, Paul Scholes và Nicky Butt vô địch Cup FA trẻ năm 1992 nhưng đáng buồn là anh không thể cùng những cầu thủ (mà bây giờ đã là huyền thoại) kia lên đội môt. Mặc dù ghi đến 20 bàn trong 21 trận cho đội dự bị ở mùa giải 1995/96, anh vẫn bị giải phóng hợp đồng vì thiếu giấy phép lao động. Anh gia nhập Borussia Dortmund sau đó cùng với đội bóng vùng Ruhr vô địch Champions League năm 1997. Kirovski đến với Crystal Palace và Birmingham trước khi quay lại Mỹ và trở thành đồng đội của David Beckham một lần nữa tại LA Galaxy.

PAUL RACHUBKA (1 lần ra sân, 1997-2002)

United rất có thể sẽ gặp lại Paul Rachubka vào mùa bóng tới khi anh ấy đang là người gác đền cho đội bóng mới thăng hạng Blackpool và đã có 21 lần ra sân ở mùa giải trước. Gia nhập đội trẻ của United với biết bao hứa hẹn nhưng Rachubka chỉ được tung vào sân một lần duy nhất trong bảy phút cuối ở trận thắng South Melbourne 2-0 trong khuôn khổ Club World Championship tổ chức tại Rio de Janeiro vào tháng Một năm 2000. Việc Barthez gia nhập Manchester United vào năm 2000 buộc ‘Chubs’ phải tìm kiếm một CLB khác để được ra sân thường xuyên hơn. Sau khi kết thúc hợp đồng cho mượn với Royal Antwerp và Oldham, thủ thành 29 tuổi gia nhập Charlton và sau đó là Huddersfield. Sự nghiệp lận đận của anh vẫn tiếp tục khi bị đem cho rất nhiều CLB mượn và tới năm 2007, anh đã quyết định ở lại đội bóng chủ sân Bloomfield Road.

TIM HOWARD (77 lần ra sân, 2003-2007)



Tôi đã nhìn thấy anh ấy chơi bóng ở World Cup năm nay… Đúng vậy, Howard đang là sự lựa chọn số một cho vị trí gác đền ở tuyển Mỹ. Anh ấy đã từng thể hiện một phong độ tuyệt vời và lọt vào mắt các tuyển trạch viên của United 2003.

Tôi nhớ anh ấy đã khởi đầu tốt ở Old Trafford… Chính xác. Tim rời đội bóng cũ của mình ở MLS là MetroStars đến với Man United để kế nghiệp Fabien Barthez. Anh đã cực kỳ xuất sắc ở loạt penalty cân não trong trận Community Shield với Arsenal ngay ở lần ra mắt đầu tiên. Và anh cũng trở thành lựa chọn số một của Quỷ đỏ ngay mùa giải đầu tiên đó. Cuối mùa bóng, Howard có được chiếc cúp FA và tân binh này còn có tên trong Đội hình tiêu biểu của năm do PFA bình chọn.

Một Peter Schmeichel mới chăng? Có lẽ là không, nhưng Tim vẫn là một thủ môn tài năng và là cầu thủ Mỹ thi đấu cho United thành công nhất. Một vài người nói anh đã không thể có phong độ đỉnh cao như trước sau khi dính “phốt” ở những phút cuối cùng trận đấu với Porto tại vòng 1/16 Champions League 2004 và giúp đội bóng đến từ Bồ Đào Nha giành quyền đi tiếp. Đúng là sau đó anh đã mắc lỗi nhiều hơn và phải chia sẻ vị trí chính thức với Roy Carroll. Cơ hội của Howard chính thức khép lại khi Edwin Van der Sar gia nhập United năm 2005.

Và sau đó anh gia nhập Everton… Đúng thế, thủ môn sinh ra tại New Jersey này chuyển tới sân Goodison Park dưới dạng cho mượn năm 2006 và Quỷ đỏ đã bán đứt anh cho The Toffees vào tháng Hai năm 2007. Cầu thủ 31 tuổi vẫn ở đó cho đến nay và dường như đã lấy lại phong độ tốt nhất của mình.

trankhanhduc (theo Manutd)

Hãy cùng đón chờ Phần II xem còn những gương mặt nào nữa sẽ xuất hiện..

Bài viết liên quan

Ghi rõ "nguồn manutd.com.vn" khi phát hành thông tin từ website này.
E-mail liên hệ: info@manutd.com.vn

Address:info@manutd.com.vn

Fanpage