Lăng Kính Quỷ Đỏ: Antaeus Đối Đầu Peter Pan

232

(MUSVN) – Trong lịch sử giải Ngoại Hạng, người ta có thể gọi họ là kì phùng địch thủ, đôi bạn tâm giao hay một cặp nhân tình. Ai đã yêu màu áo nào, một lần thì sẽ là mãi mãi, dù thất bại cùng những nỗi đau đớn có làm tổn thương lòng kiêu hãnh và những trái tim yêu. Man United – Arsenal, hai đội bóng, hai số phận, hai lát cắt của cùng một thời đại, hiện thân cho những gì đẹp đẽ và tinh túy nhất xứ sương mù, đã trở về bên nhau trong hành trình chinh phục đỉnh cao Premiership sau gần 10 năm chờ đợi. Không còn kẻ thứ ba nào đủ khả năng chen vào giữa họ nữa, như cái thời hoa lửa ngày xưa…

Kí ức gần nhất về một cuộc đối đầu trực diện giữa Red Devils với Gunners chỉ có thể là vào mùa giải nóng bỏng 2002/2003, khi Pháo thủ vẫn nhảy múa theo bước chân Thiery Henry còn Manchester hân hoan sống trong vũ điệu Van Nistelrooy huyền thoại. United giống hệt như bây giờ, đứng trước nhiệm vụ đòi lại vinh quang bị đánh rơi, đã đuối thế ngay từ đầu cuộc đua sau những cơn bão chấn thương và sự sa sút thảm hại của các trụ cột. Thế nhưng điều thần kì đã đến, nhờ một lô 9/10 trận thắng cuối mùa (chỉ hòa trận duy nhất 2-2 trước chính Arsenal, tại Highbury).

Giữa thời khắc bánh xe lịch sử đang trở lại với vòng quay của nó, điều thiết thực nhất mà United có thể làm không phải là đi tìm kiếm những cái danh hão như “bất bại” hay “đội bóng số một nước Anh”. Trong khi Arsenal đang chĩa họng pháo căm hờn về phía thành Manchester, trong khi lịch thi đấu làm người ta liên tưởng đến một cuộc hành xác và nhiều yếu tố ngoài sân cỏ đang chống lại toàn đội, các CĐV mong chờ được nhìn thấy tinh thần bất khuất như những bậc đàn anh năm nào lập tức hồi sinh. Ngày mai Arsenal đã ở trước cửa nhà, thời gian không còn đợi United nữa.

Antaeus đối đầu Peter Pan

Một serie thất bại đã liên tiếp giáng xuống đầu hai đội bóng ấy, cả Man Utd lẫn Arsenal, như những sự thử thách hiểm nguy và ngặt nghèo nhất của số phận báo hiệu cơn giống tố lớn vẫn còn ở phía chân trời. Chưa bao giờ các manucian lại chứng kiến mùa giải của đội bóng con cưng diễn ra kì lạ và khó hiểu đến thế, bởi Man Utd đang đóng trọn vai diễn Antaeus trong thần thoại Hi Lạp: chỉ mạnh vô song khi chạm vào đất mẹ, đồng thời, trở nên yếu ớt mỗi lần bị nhấc bổng lên không trung.

Hercules đã phải năm lần bảy lượt quật ngã Antaeus mới phát hiện ra điểm yếu chí mạng ấy, còn những người yêu mến United “được” chứng kiến điều đó ngay từ tháng Tám. Trận thua thứ 3 trên sân khách trước Liverpool, cũng là thất bại thứ hai liên tiếp tại Premier League, thực ra là một tin vui. Kể từ đầu năm 2011, Quỷ Đỏ thắng tới 3 trận sân khách so với một lần duy nhất hồi nửa đầu mùa giải! Phong độ tồi tệ ấy giống như bộ mặt của một kẻ lang thang nhớ nhà hơn là hình ảnh của người đi chinh phục, cho thấy sự phụ thuộc lớn lao của United vào miền đất thiêng Old Trafford.

Cựu danh thủ Lou Macari đã nhận định rằng nếu giải quyết tốt 5 trận còn lại trên sân nhà, đội bóng sẽ giành chức vô địch. Rất có thể thầy trò Sir Alex đủ khả năng hoàn thành nhiệm vụ nói trên, khi bản thành tích của đội đang vào loại tốt nhất châu Âu: thắng 13, chỉ hòa 1 tại giải VĐQG, thắng đến 17 và hòa 3 trên tất cả các mặt trận. Nhưng đó mới chỉ là điều kiện cần. Để trở thành người chạm đích đầu tiên, United phải làm được hai việc. Thứ nhất, biến tất cả mọi chiến trường trở thành đất mẹ Gaia – điều này rất khó khăn. Thứ hai, quan trọng hơn nhiều lần – dập tắt sự phản kháng của đối thủ trực tiếp.

Kẻ thách thức duy nhất đã lộ mặt cách đây chừng một tháng, không ai khác là người cũ năm nào Arsenal, với bước tiến mạnh mẽ và thần tốc so với chính họ. Rất may cho United, nguồn cảm hứng chiến thắng đang dạt dào của các tay súng trẻ đã bị khựng lại khi đội ngũ ấy tự bắn vào chân mình. Carling Cup là những giọt nước mắt nghẹn ngào. Đêm Nou Camp chỉ có sự nhẫn nhục đến cam chịu. Những Pháo thủ không còn cười nữa vì Peter Pan có thể bay nhưng chưa thể lớn, và bây giờ, Antaeus M.U cần phải kéo họ xuống mặt đất càng nhanh càng tốt.

Trận chiến tại tứ kết cúp F.A đến rất đúng lúc, United đang cần một chiến thắng để khôi phục tinh thần, để giáng thêm đòn chí mạng tiếp theo cho giấc mơ “ăn 4” của đối thủ. Arsenal luôn luôn sống bằng cảm hứng, sẽ là rất nguy hiểm nếu những đứa trẻ nhà Wenger tìm lại mạch nguồn thắng lợi trong giai đoạn quyết định mùa giải. Cuộc đối đầu xáp lá cà tại Old Trafford, vì vậy, một lần nữa được lịch sử ghé tai thì thầm: mùa xuân năm 2008, Red Devils đánh bại Gunners tới 4 bàn không gỡ tại cúp F.A. Chiến thắng ấy không làm United đoạt được danh hiệu lâu đời nhất thế giới, nhưng lại giúp Man Utd đánh gục hoàn toàn ý chí của Arsenal cho cú đúp cuối mùa. Trở về với đất mẹ, mong rằng Antaeus sẽ bay cao…

Những con số: Trong vòng 10 năm trở lại đây, M.U đã gặp Arsenal 4 lần ở F.A Cup. 3 trong số đó, dù thắng hay thua thầy trò Sir Alex sẽ đoạt ít nhất 1 danh hiệu. Lần duy nhất để “sổng” các chiếc cúp là vào năm 2005, khi hai đội chạm trán nhau ở trận CK. M.U đã ép sân suốt 120’ mà không thể ghi nổi bàn thắng, cuối cùng bị thua trên chấm phạt đền! Đó cũng là vinh quang sau cùng mà Pháo thủ giành được, khởi đầu những năm dài trắng tay.

Kim Dung (MUSVN)

Bài viết liên quan

Ghi rõ "nguồn manutd.com.vn" khi phát hành thông tin từ website này.
E-mail liên hệ: info@manutd.com.vn

Address:info@manutd.com.vn

Fanpage