Hồi Ức: Con Đường Tiến Ra Châu Âu

394

(MUSVN) – Giữa tuần sau, Manchester United sẽ chạm trán Olympiacos trong trận đấu thứ 250 tại Cúp C1/Champions League. Để kỷ niệm cột mốc này, chúng ta hãy cùng nhìn lại những ngày đầu tiên của Quỷ Đỏ tại đấu trường số một châu lục…

Ngày 22 tháng Năm năm 1956, trong buổi họp với BLĐ, HLV Matt Busby đã đưa ra quyết định quan trọng nhất sự nghiệp cầm quân: Manchester United sẽ bất chấp những ngăn cản của Liên đoàn Bóng đá để tham dự Cúp C1 châu Âu.

54FF1CDD490E4715970C074673F07479.ashx
 

Quyết định này đến từ việc chủ tịch CLB Harold Hardman phân vân liệu có nên chấp nhận lời mời tham dự Cúp C1 của Liên đoàn Bóng đá châu Âu. Sir Matt đã trả lời câu hỏi này một cách thẳng thắn: “Vâng, thưa ngài chủ tịch, bóng đá đã trở thành một trò chơi toàn cầu. Nó không chỉ gói gọn trong nước Anh hay Scotland. Cúp châu Âu sẽ là tương lai của nền bóng đá.”

Ý tưởng về một giải đấu của các đội bóng châu Âu từng được trình lên FIFA từ năm 1927, tuy nhiên, phải mãi đến mùa giải 1955/56, Cúp C1 châu Âu mới chính thức được tổ chức sau khi tạp chí L’Equipe của Pháp khởi động chiến dịch về một “Đấu trường dành cho các Nhà vô địch”. Đương kim vô địch quốc gia khi đó là Chelsea đã nhận lời mời tham gia nhưng nhanh chóng rút lui vì sự ngăn cản của Liên đoàn Bóng đá. Thế nhưng một năm sau, những áp lực này chẳng thể cản bước thầy trò Busby.

May mắn là chủ tịch Hardman cũng đồng tình với tham vọng này. Dù nhận được một lá thư cảnh báo từ Liên đoàn Bóng đá, chủ yếu vì lý do lịch thi đấu quốc nội đã rất dày đặc, United vẫn kiên quyết mở một con đường mới cho các đội bóng Xứ sở Sương mù. Giới truyền thông Anh quốc đặt rất nhiều câu hỏi cho Sir Matt, thậm chí còn gọi ông là kẻ cứng đầu, nhưng cuối cùng thì lịch sử đã chứng minh tầm nhìn của vị thuyền trưởng vĩ đại.

“CLB sẽ kiếm thêm doanh thu, các cầu thủ sẽ có thêm những trận đấu phấn khích và CĐV có cơ hội chiêm ngưỡng tài năng của các danh thủ khắp châu lục,” Sir Matt giải thích. “Nhà vô địch nước Anh nên thi thố tài năng với những đội bóng xuất sắc nhất châu Âu thì mới tiến bộ được. Bạn không thể tiến bộ nếu chỉ đứng yên một chỗ.”

Ở vòng sơ loại, lá thăm may rủi đưa United chạm trán RSC Anderlecht và phải thi đấu trên đất Bỉ trong trận lượt đi. Vì chấn thương, ngôi sao Duncan Edwards không thể cùng đồng đội hành quân đến Astrid Park nhưng Jackie Blanchflower đã thay thế rất tốt. Chung cuộc, Quỷ Đỏ giành thắng lợi 2-0 nhờ các pha lập công của Dennis Viollet và Tommy Taylor. Tờ Guardian đã ghi nhận trận đấu đầu tiên tại cúp châu Âu của United là một thành công rõ rệt: “Nếu bạn muốn cảm nhận tinh thần Anh và tự hào về nó, hãy hành quân cùng Manchester United.”

Sân Old Trafford khi đó chưa được trang bị dàn đèn chiếu sáng nên trận lượt về được tổ chức trên sân Maine Road của Manchester City. Một cơn mưa nặng hạt vài ngày trước khi cuộc đối đầu diễn ra đã khiến mặt sân Maine Road “thủng lỗ chỗ” và ngập nước. Sir Matt còn viết trong tạp chí United Review rằng khán giả sẽ hài lòng nếu trận lượt về “hấp dẫn bằng nửa” trận lượt đi. Cuối cùng thì niềm tin của vị thuyền trưởng người Scotland đã được đền đáp.

United giành chiến thắng đậm đà nhất trong lịch sử 10-0 với các bàn thắng đến từ Viollet (4 bàn), Taylor (3 bàn), Billy Whelan (2 bàn) và Johnny Berry. Sir Matt đã mô tả chiến công này là “màn trình diễn tuyệt vời nhất về tinh thần đồng đội mà tôi từng thấy ở bất kỳ đội bóng nào, cả cấp độ CLB lẫn ĐTQG.” Ngay cả Jef Mermans, đội trưởng của Anderlecht, cũng phải ca ngợi: “Sau khi United ghi bàn thắng thứ sáu, họ vẫn chạy như thể trận đấu mới bắt đầu. Chúng tôi từng đối đầu với các đội bóng số một Hungary và Nga nhưng chưa bao giờ phải chịu thảm bại như ngày hôm nay. Có lẽ họ nên chọn luôn đội hình này cho tuyển quốc gia Anh.”

Những chiến thắng tiếp theo trước Borussia Dortmund và Athletic Bilbao đưa thầy trò Busby tiến vào Bán kết, nơi họ bị đánh bại bởi đội bóng vô địch sau đó là Real Madrid. Không nản lòng, United vẫn kết thúc mùa giải với chức vô địch nước Anh để trở lại châu Âu vào mùa giải 1957/58. Nhưng như chúng ta biết, bi kịch tại Munich đã ngăn cản Busby’s Babes trên con đường tìm kiếm vinh quang tại trời Âu.

Vài tuần sau đó, Quỷ Đỏ một lần nữa bị loại tại Bán kết bởi AC Milan trong khi Sir Matt vẫn đang chữa trị tại Đức. Ông đã tính đến chuyện giải nghệ và không ngừng day dứt khi cho rằng chính tham vọng chơi bóng tại châu Âu của mình đã khiến thảm kịch này xảy ra. Nhưng những người thân bên cạnh Sir Matt khi đó, người vợ Jean và con trai Sandy đã an ủi và thuyết phục ông tiếp tục. Nhiều năm sau, Sir Matt kể lại: “Tôi không muốn gợi lại bất kỳ ký ức đau đớn và buồn thảm nào tại Munich. Tôi vẫn xót xa cho số phận những chàng trai trẻ… Nhưng giống như cả quãng đời còn lại, chúng tôi phải đứng dậy và làm hết sức có thể.”

Quá trình tái thiết bắt đầu và 10 năm sau đó, ngày 29 tháng Năm năm 1968, United đoạt Cúp C1 châu Âu lần đầu tiên. “Khi Bobby Charlton nâng cúp, tôi cảm thấy nhẹ người,” Sir Matt nói. “Nó tẩy rửa hoàn toàn cảm giác tội lỗi trong tôi vì quyết định vươn ra ngoài châu Âu.”

Chiến thắng tại Wembley năm đó đã định nghĩa lại Manchester United và trong lần kỷ niệm trận đấu thứ 250 tại Cúp C1/Champions League, Sir Matt Busby vẫn là nguồn cảm hứng bất tận.

Đức Khánh (theo ManUtd)

Bài viết liên quan

Ghi rõ "nguồn manutd.com.vn" khi phát hành thông tin từ website này.
E-mail liên hệ: info@manutd.com.vn

Address:info@manutd.com.vn

Fanpage