Birmingham – Man Utd: Second City Và Cửa Ải St Andrew’s

174

Quỷ Đỏ kết thúc một năm đầy sóng gió 2009 với một chiến thắng ấn tượng 5 sao và bắt đầu một năm nhiều hứa hẹn 2010 bằng một trận thua muối mặt trước một đội bóng thuộc League One. Thất vọng nhưng không tuyệt vọng, ta vẫn còn những mục tiêu cần quan tâm hơn, và cuối tuần là chuyến làm khách được dự đoán lành ít dữ nhiều tới sân St Andrew’s

Birmingham hay Manchester?

Có một thực tế là đến bây giờ vẫn còn tranh cãi về việc đâu là thành phố lớn thứ 2 ở nước Anh sau London. Từ sau Thế chiến lần thứ nhất, Birmingham luôn được xem là thành phố lớn thứ 2 ở Anh, nhưng qua các cuộc thăm dò ý kiến và trong các câu chuyên hằng ngày, thành phố công nghiệp miền Đông Bắc Manchester mới được xem là “Second City of the United Kingdom”, và nói không ngoa, môn thể thao vua đã góp một phần nho nhỏ khiến vị thế của Manchester được nâng cao dù xét nhiều mặt, Manchester khó lòng so được với Birmingham. Các đội bóng của thành phố công nghiệp nổi tiếng hơn và cũng thường chiếm ưu thế trong các cuộc đối đầu với các đội bóng của thành phố đông dân thứ 2 ở Anh. Nhưng đó là trước đây …

Không hẹn mà gặp, hai câu lạc bộ nổi tiếng của Manchester mùa giải này đều gặp khó khăn trước hai đại diện của Birmingham. Nửa Đỏ nhọc nhằn hạ Birmingham ở vòng khai mạc Premiership dù được thi đấu ngay tại “Nhà hát của những giấc mơ” và sau đó là trận thua “miễn bàn cãi” trước Aston Villa, trận thua khiến rất nhiều người đặt câu hỏi về khả năng thật sự của Man Utd mùa giải này. Nửa Xanh với dàn sao “sặc mùi dầu mỏ” cũng không khá khẩm hơn với hai trận hòa khi đến làm khách ở Birmingham. Nếu lật lại lịch sử thì rõ ràng đây là dấu hiệu của một sự thay đổi, từ khi Premier League ra đời năm 1992, cả Man Đỏ và Man Xanh đều thắng nhiều hơn ‘hòa + thua’ mỗi khi gặp hai câu lạc bộ của Birmingham, thậm chí Man Utd chưa biết thua là gì mỗi khi tiếp các câu lạc bộ đến từ thành phố này. Phải chăng hai câu lạc bộ của Manchester đang yếu đi ? hay hai câu lạc bộ của Birningham đang “lột xác” ? lý do thứ 2 có vẻ là hợp lý hơn.


Aston Villa có chiến thắng đầu tiên trên Old Trafford sau 26 năm

Birmingham City F.C. – chàng David khó chịu

Premier League 2009-10 được nhiều “chuyên gia” nhận định là một mùa giải “điên rồ”, mới hơn nửa đường trôi qua mà các nhà vô địch đã thua hết 5 trận, các ứng cử viên vô địch khác cũng không khá khẩm hơn mấy. Khác với các mùa trước, mùa này có nhiều “Giant Killer” hơn, và Birmingham City là một trong số đó, mặc dù thực tế là họ chưa “Kill” được gã “Giant” nào.

Sau một khởi đầu có thể nói là tồi tệ, có được vỏn vẹn 7 điểm sau 9 vòng ở Premier League (thua 6/9 trận) cũng như bị loại ngay vòng 3 Carling Cup bởi Sunderland thì đã gần 3 tháng trôi qua, Đương Kim Á Quân CocaCola Championships chưa biết thua là gì , trong đó có những trận hòa ấn tượng trước các “đại gia” như Man City, Liverpool và cả Chelsea; cùng với đó là những trận thắng sát nút “vừa đủ” trước các đội bóng “đồng hạng vừa lứa”, để rồi lúc này Birmingham City đang nghiễm nhiên xếp thứ 8 trên BXH và chỉ kém đội xếp thứ 5 Man City 3 điểm.

Birmingham thuộc top các Câu lạc bộ “hiếm bàn thắng” nhất ở Premier League sau 20 vòng với vỏn vẹn 20 bàn (1 bàn /1 trận) chỉ “khá” hơn Stoke City và Wolver nhưng cũng thuộc top những câu lạc bộ thủng lưới ít nhất tính đến lúc này với 18 lần vào lưới nhặt bóng, bằng với chính Quỷ Đỏ và người “anh em” Aston Villa, chỉ chịu kém Chelsea, Câu lạc bộ đang dẫn đầu bảng xếp hạng. Với bộ tứ Stephan Carr, Scott Dann, Liam Ridgewell và bản hợp đồng mới từ Cardiff Roger Johnson cùng một người gác đền chất lượng khá ở Premier League Joe Hart, tuyến phòng ngự của Birmingham là một thách thức không hề nhỏ với bất kỳ một hàng tấn công nào ở Premier League hiện nay. Nếu Aston Vila là chàng David điển hình ở mùa giải năm nay thì ở thành Birmingham còn một chàng David khác, một chàng David rất khó để khuất phục

Man Utd – Nhà vô địch với nhiều vấn đề?

Quay trở lại trận thua Leeds United 0-1 ở vòng 3 FA Cup hay xa hơn chính là trận thua với tỉ số tương tự trước Aston Villa ở vòng 16, hai trận thua và một vấn đề. Khi Ronaldo ra đi, nhiều fans lạc quan tin rằng Quỷ Đỏ sẽ mạnh hơn do không còn quá phụ thuộc vào một cá nhân nào nữa. Nhưng 2 trận thua , đều tại Old Trafford và đều trước nhưng đối thủ mà trước đó không biết thua là gì khi đá với tư cách chủ nhà đã bác bỏ những ý kiến đó ? Quỷ Đỏ mùa này vẫn chưa thay đổi gì nhiều dù ngôi sao lớn nhất trong đội hình đã ra đi, chúng ta vẫn quá phụ thuộc vào phong độ của một ngôi sao, mà ở đây không ‘còn’ ai khác ngoài Rooney. Khi số 10 có một ngày không như ý, ngay lập tức Quỷ Đỏ gặp khó khăn trong việc tìm đường vào khung thành đối phương. Rooney đã “có duyên” hơn các mùa trước nhưng một mình anh thì không đủ. Berbatov có thể đã làm hài lòng nhiều fans (và có lẽ cả Sir Alex) ở khả năng đóng góp vào lối chơi tập thể của mình nhưng hiệu suất ghi bàn của anh thì đúng là không thể nào hài lòng nỗi với một tiền đạo được đánh giá rất toàn diện. Owen đã chứng tỏ anh vẫn còn rất “mắn bàn thắng” nhưng ở độ tuổi gần 30 và có tiền sử chấn thương đáng ngại, khó có thể hy vọng thêm ở số 7.


Cả Owen và Berbatov đều đang có những vấn đề của riêng mình

Tất nhiên vấn đề này không thể chỉ trách một mình hàng tiền đạo. Hàng tiền vệ thiếu khả năng sáng tạo cũng là một vấn đề nữa của Quỷ Đỏ lúc này, trục giữa của đội bóng thành Man lúc này đúng kiểu “thừa sức mạnh mà thiếu tinh tế”, Quỷ Đỏ thường gặp khó khăn khi gặp các đối thủ có hàng tiền vệ nhiều chất “quái” mà điển hình ở đây là trận thua Fulham. Một Giggs “hồi xuân” hay một Berbatov “chân chuyền trái nghề” là không đủ với một đội bóng nhiều tham vọng như Man Utd.


Một Giggs “hồi xuân” là không đủ

Khi Man Utd thua Burnley nhiều người gọi đó là “tai nạn”, thua Liverpool và Chelsea cũng không phải là gì quá khó hiểu trong một trận đấu giữa 2 đại gia (khi mà đôi khi kết cục trận đấu chỉ được quyết định qua 1 tình huống cá biệt), thua Aston Villa “đang lên” cũng có thể hiểu được, thua Fulham “lên đồng” thì thôi … chấp nhận vậy, nhưng thua Leeds đang “phiêu diêu” ở League One thì khó có từ nào diễn tả cho chính xác ngoài 2 từ “thất vọng”. Nhưng việc bị loại sớm ở FA Cup nếu nghĩ lại có khi lại … may cho Quỷ Đỏ, việc phải phân tán lực lượng ở 4 đấu trường một lúc có thể gây nên những hậu quả khó lường khi mà Champions League sẽ trở lại trong khoảng hơn 1 tháng nữa.

Khi một đội bóng đang gặp nhiều vấn đề, việc từ bỏ một vài mục tiêu là hợp lý hơn là ôm dồn tất cả để rồi mất cả chì lẫn chài.

… Và trận đấu tối thứ 7

Đội chủ nhà tiếp đón các nhà Đương kim vô địch mà không gặp phải một vấn đề lớn nào về lực lượng , ở trận đấu gặp Nottingham Forest vòng 3 FA Cup (hòa 0-0 và phải đá lại), tiền đạo Scotland James McFadden đã được HLV Alex McLeish cất trên ghế dự bị cả trận, trong khi đó Lee Bowyer, cầu thủ đang có nhiều bàn thắng nhất cho Blues (biệt danh của Birmingham City) ở mùa giải năm nay chỉ vào sân từ ghế dự bị. Với đầy đủ binh hùng tướng mạnh, Birmingham City rõ ràng có cơ sở để nối tiếp thành tích bất bại của mình?

 
Lee Bowyer đang có những ngày tháng tươi đẹp ở St. Andrew’s

Việc trận Bán kết lượt đi Carling Cup bị hoãn lại do tuyết rơi có thể gọi là một tin vừa mừng vừa lo trong thời điểm này với Man Utd, để thua một đội bóng hạng Ba quả là một thất bại khó nuốt trôi, nếu lại phải làm khách của đội quân đang hừng hực khí thế của Mancini thì quả là hiểm họa khôn lường, Quỷ Đỏ sẽ có nhiều thời gian hơn để “tiêu hóa” thất bại ở FA Cup và đến Birmingham với một tinh thần tốt nhất. Nhưng với lịch đá lại, Quỷ Đỏ phải tiếp “người anh em” ở Carling Cup trước khi phải hành quân đến London làm khách của Arsenal, một trận đấu rất quan trọng vì nó có thể quyết định đến cả cuộc đua ngôi vô địch.

Nhưng đó là câu chuyện vào cuối tháng, còn lúc này, St Andrew mới là mối bận tâm của Sir Alex và các học trò. Vì đây không phải là Carling hay FA Cup nên nhiều khả năng Quỷ Đỏ sẽ ra sân với đội hình được coi là mạnh nhất của mình lúc này. Kuszczak đang được Sir Alex tin dùng tuyệt đối và anh xứng đáng được như thế. Ở hàng hậu vệ, Evans đã trở lại nhưng có lẽ Brown + Vidic là lựa chọn khả dĩ hơn ở trung tâm hàng phòng ngự, 2 bên cánh vẫn là Rafael và Evra án ngữ. Bộ tứ tiền vệ vẫn sẽ là Valencia, Fletcher, Carrick và lão tướng Ryan Giggs. Trên hàng công, khó có sự lựa chọn nào khác ngoài cặp Rooney + Berbatov, cả 2 đã cùng nổ súng ở 2 chiến thắng gần đây của Quỷ Đỏ. 


Rooney sẽ lại nổ súng giúp Quỷ Đỏ tiến bước ?

Lời kết

Quỷ Đỏ đã không còn đường lùi ở Premiership, thực tế đã chứng minh, hiếm có Câu lạc bộ này thua trên 5 trận lại có thể là người chiến thắng cuối cùng, và từ khi thế giới bước sang thiên niên kỷ mới, mới chỉ có chính Man Utd vô địch Premier League sau khi đã thua quá 5 trận (mùa 2000-2001, 6 trận thua với 3 trận liên tiếp vào cuối mùa sau khi đã chắc chắn vô địch, bỏ xa Arsenal tới 14 điểm) và vì vậy , mỗi trận đấu ở Premier League lúc này với các học trò Sir Alex phải vào trận tâm lý như đá một trận chung kết nếu không muốn chia tay sớm giấc mơ vô địch nước Anh 4 lần liên tiếp, một trận thua hay thậm chỉ chỉ là một trận hòa lúc này cũng là thảm họa.

Tuyết đang rời dày đặc tại các nước phương Tây, cả thế giới đang sốt lên vì Avatar nhưng với fans trung thành của Quỷ Đỏ thành Manchester, trận thua Leeds United mới để lại nhiều “ấn tượng” hơn cái lạnh của thời tiết hay sức nóng mà siêu phẩm của Hollywood mang lại.

Và trận đấu trên St Andrew chính là cơ hội để các cầu thủ lấy lại niềm tin và hy vọng nơi các cổ động viên trung thành. Một chiến thắng trước một đối thủ đang có phong độ tốt sẽ xóa tan những nghi ngờ về khả năng thực sự của Quỷ Đỏ, một chiến thắng để khẳng định Manchester mới là “Second City of the United Kingdom”.

Birmingham City sẽ tiếp tục đóng vai trò là một “chàng David khó chịu” hay Quỷ Đỏ sẽ chứng tỏ đẳng cấp vượt khó đã trở thành thương hiệu của mình? Câu trả lời sẽ có vào rạng sáng ngày chủ nhật?

*Nhân vật và sự kiện:

 

Nhắc đến các cuộc đối đầu giữa 2 đội, có lẽ kỷ niệm đáng nhớ nhất chính là chiến thắng cũng ngay đầu năm mới (ngay ngày đầu tiên của năm 2008) , đội bóng của Sir Alex Ferguson vượt qua đội quân dưới trướng Alex McLeish với tỉ số sát nút 1-0 ở vòng 21 giải Ngoại hạng Anh mùa giải 2007-08. Một trận thắng cực kỳ nhọc nhằn mở đầu cho một năm đại thành công của The Red Devils.Nhưng điều đáng nhắc ở trận này là pha ăn mừng bàn thắng của cầu thủ ghi bàn duy nhất trong trận đấu đó, Carlos Tevez.

 


Carlos Tevez – 2 năm trước …

Giờ Tevez đã là không còn là người Man Utd nữa, nhưng chắc chắn nhiều fans hâm mộ của Quỷ Đỏ vẫn còn nhớ hình ảnh này, một trong những hình ảnh đáng nhớ nhất của Tevez ở Old Trafford, chỉ có điều là chính chủ nhân của nó không hiểu giờ có còn nhớ hay không ???

*Lịch sử đối đầu:

*Phong độ hiện tại (10 trận gần nhất)

Birmingham City:

Manchester United:

*Đội hình dự kiến:

Birmingham City: Joe Hart ; Stephen Carr, Liam Ridgewell, Roger Johnson, Scott Dann ; Lee Bowyer, Sebastian Larsson, Barry Ferguson, Keith Fahey ; James McFadden, Christian Benítez

Man Utd: Tomasz Kuszczak; Rafael Da Silva, Wes Brown, Nemanja Vidic, Patrick Evra; Antonio Valencia, Darren Fletcher, Michael Carrick, Ryan Giggs; Wayne Rooney, Dimitar Berbatov

Dự đoán kết quả: Birmingham City 1 – 2 Manchester United

Red_Devil_1607

* Mời tham gia bình luận trước trận đấu tại đây

Bài viết liên quan

Ghi rõ "nguồn manutd.com.vn" khi phát hành thông tin từ website này.
E-mail liên hệ: info@manutd.com.vn

Address:info@manutd.com.vn

Fanpage