“Bõ Lắm, Mkhitaryan!”

259

(MUSVN) – Một năm rưỡi qua rõ ràng là một khoảng thời gian chưa đủ dài để có thể chiêm ngưỡng được hết mọi tài năng mà đôi chân tài hoa của Henrikh Mkhitaryan có thể vẽ nên. Thành công có, thất bại có, song những gì anh đóng góp sẽ mãi luôn là một phần lịch sử của Manchester United. Trong dòng cảm xúc chia tay tiền vệ người Armenia, MUSVN xin đăng tải lại một bài viết hồi Tháng Bảy, 2017 trên trang chủ ManUtd.com về quá trình xuất thân, cũng như một mùa giải 2016/17 thành công mà Micki trân trọng trong màu áo Manchester United.

Từ thời Những đứa trẻ của Busby cho tới Zlatan Ibrahimovic, biết bao thế hệ các cầu thủ “như cá gặp nước, như rồng gặp mây” ở hình đội một, cứ thế tự tin sải bước trên thảm cỏ Old Trafford. Vậy nhưng với trường hợp của Henrikh Mkhitaryan, câu chuyện đó lại hoàn toàn trái ngược.

Cầu thủ người Armenia chuyển đến từ Borussia Dortmund hồi mùa hè năm ngoái với tiếng thơm khắp toàn cầu. Tuy nhiên, danh tiếng ấy chỉ được tạo dựng từ những giải đấu xa tít tắp cùng dấu ấn vừa kịp đậm nét tại Bundesliga. Chính nhờ cơ duyên gia nhập United, tên tuổi anh mới đủ sức hút để tạo nên cơn sốt rộng khắp; những cá tính ngược ngạo gật gù công nhận, còn các nhà cái thì sốt sắng đoán già đoán non.

Nào ngờ, họa vô đơn chí: trận đấu đầu tiên Mkhitaryan đá chính ở derby thành Manchester hồi Tháng Chín lại chứng kiến anh bị rút ra giữa giờ nghỉ giải lao, do các tuyến của United hoàn toàn bị tê liệt sau một hiệp thi đấu thứ nhất rời rạc. Anh mòn mỏi chờ đợi cơ hội xuất phát tiếp theo tới tận cuối Tháng 11, qua hai cuộc chiến giằng co với chấn thương lẫn nguy cơ bị thui chột, buộc dư luận phải lên tiếng thúc giục Jose Mourinho năng trọng dụng cầu thủ người Armenia thường xuyên hơn.

“Không hề có mâu thuẫn với ông ấy [Mourinho]”, Henrikh về sau tiết lộ. “Mối quan hệ vẫn tốt đẹp, nhưng vấn đề không nằm ở ông ấy, mà nằm ở chính tôi”.

Quả là một phát biểu công tư phân minh và đầy tính trách nhiệm ít khi thấy được mỗi dịp giới cầu thủ đăng đàn. Song bản thân Mkhitaryan vốn đã là một của hiếm trên nhiều góc độ. Một nhà thông thái ham học hỏi, một kỳ thủ cờ vua cừ khôi và thông thạo bảy thứ tiếng, anh thậm chí còn đứng lên từ tấn bi kịch cá nhân mà không phải đứa trẻ nào cũng có thể gắng gượng: cái chết của người bố trong quãng thời gian anh chập chững vào nghề.

BỐ TÔI, THẦN TƯỢNG CỦA TÔI

Hamlet Mkhitaryan từng là tiền đạo của đội tuyển Armenia, người gắn bó những thăng trầm sự nghiệp với Valence tại giải hạng hai nước Pháp, trước khi ông được chẩn đoán bị u não vào năm 32 tuổi. Một năm sau ngày ông qua đời, Henrikh tròn bảy tuổi. “Bố tôi mất được một năm, thì tôi bắt đầu tập luyện bóng đá”, số 22 của United chia sẻ.

“Ông là người dẫn lối chỉ đường cho tôi, ông là thần tượng của tôi. Tôi tự nhủ: ‘Mày phải chạy thật giống bố. Mày phải sút thật giống bố’. Đến năm 10 tuổi, bóng đá là cả nguồn sống của tôi. Tập luyện, đọc sách, theo dõi, thậm chí là chơi bóng đá trên PlayStation. Tôi hoàn toàn bị trái bóng hút trọn. Tôi đặc biệt yêu thích những cầu thủ sáng tạo – những nhạc trưởng đại tài. Tôi luôn khát khao vươn tới tầm vóc như Zidane, Kaka và Hamlet.

“Nếu ông còn sống, chưa biết chừng giờ này tôi đã trở thành một vị luật sư hay bác sĩ. Nhưng thay vào đó, tôi lại trở thành một cầu thủ bóng đá. Nhiều người ở quê nhà tại Armenia kháo rằng dáng chạy của tôi giống y hệt ông. Họ nói: ‘Henrikh, cậu giống y hệt, cậu chạy y hệt. Chúng tôi nhớ Hamlet rất nhiều khi xem cậu’. Bản thân tôi cũng không thể biết vì tôi ngại xem lại mình thi đấu lắm, tuy nhiên câu nói đó có lý. Ngay từ đầu, tôi đã mơ ước được thỏa sức chạy trên sân cỏ khi theo dõi những băng hình về ông sau ngày ông mất”.

THÍCH NGHI VỚI NƯỚC ĐỨC

Chủ nghĩa bóng đá xê dịch đã ngấm vào máu Henrikh từ tấm bé, và sau chu trình bốn tháng ăn tập thành công, đồng thời tạo được sức ảnh hưởng với Sao Paulo năm 14 tuổi, anh chính thức tha hương lập nghiệp lâu dài ở tuổi đôi mươi. Anh đầu quân cho Metalurh Donetsk của Ukraine, rồi Shakhtar hai năm sau đó, và phong độ chói sáng anh thể hiện cùng bến đỗ thứ hai lập tức thu hút những tuyển trạch viên có con mắt tinh đời của Borussia Dortmund.

Sau một mùa giải trình làng ấn tượng dưới thời Jurgen Klopp là chuỗi ngày anh chìm trong khủng hoảng tại Bundesliga năm thứ hai, cả về phương diện cá nhân lẫn tập thể, may thay, sự xuất hiện của Thomas Tuchel ở giai đoạn đầu 2015/16 đã báo hiệu về thời kỳ Phục hưng của ‘danh họa’ mang quốc tịch Armenia.

“Đấy là khoảng thời gian vô cùng sóng gió”, Henrikh bộc bạch về mùa bóng thứ hai. “Tôi đặt quá nhiều áp lực lên bản thân. Nhiều đêm tôi trằn trọc trong căn hộ tại Dortmund, một thân một mình, suy nghĩ bế tắc. Tôi không buồn bước chân ra ngoài đường, thậm chí là đi ăn tối. Nhưng ở đời ai nói trước được chữ ngờ. Thomas Tuchel đã đến Dortmund và thay đổi tất cả vì tôi. Ông đến gặp tôi và nói, “Nghe này, tôi muốn phát huy mọi tài năng của cậu”. Tôi trộm nghĩ chắc ông đang cố động viên mình thôi. Tôi nghi ngờ lời ông nói. Vậy mà ông nghiêm sắc mặt nhìn tôi, rồi nói, “Micki, cậu sẽ trở nên vĩ đại”’.

Một năm sau, những câu nói đó hóa thành lời tiên tri ứng nghiệm khi Mkhitaryan được vinh danh là Bundesliga Players’ Player of the Season (Cầu thủ Xuất sắc nhất Mùa giải Bundesliga do Đồng nghiệp bình chọn), với 23 bàn thắng trên tất cả các mặt trận, cộng thêm 15 đường kiến tạo, ngay ở thời điểm thầy trò Tuchel đem đến nguồn cảm hứng cho khán giả trên khắp nơi nơi. Một phần quan trọng làm nên sự thay đổi ấy chính là nhờ phương pháp khơi gợi sự thông minh mà nhà cầm quân áp dụng với Henrikh, ông khuyến khích anh đi tìm những giải pháp cho riêng mình trong những trang sách của W. Timothy Gallwey, The Inner Game of Tennis: The Classic Guide to the Mental Side of Peak Performance. “Cứ như nó được đặt viết riêng cho tôi vậy”, Mkhitaryan sau này thừa nhận.

CHUYỂN ĐẾN MANCHESTER

Mặc dù đã tìm lại được chính mình và phục hồi phong độ đỉnh cao vốn có trên đất Đức, tuy nhiên cầu thủ người Armenia không tài nào cưỡng nổi sức hấp dẫn của viễn cảnh “lửa thử vàng, gian nan thử sức” tại làng túc cầu Anh quốc. Do anh chỉ còn lại một năm trong hợp đồng, Dortmund với sự lựa chọn ít ỏi cũng đành chiếu theo nguyện vọng khi United bạo chi để có được cầu thủ 27 tuổi.

Trong khi Ibrahimovic và Paul Pogba được chào đón trống giong cờ mở hồi mùa hè năm ngoái là thế, thì Mkhitaryan vẫn cứ là một bí ẩn mênh mông. Bất luận anh nổi tiếng hơn tân binh đến cùng thời điểm, Eric Bailly, thế nhưng thương vụ chiêu mộ Henrikh lại trở thành chủ đề cực lớn kích thích sự tò mò của những kẻ hiếu kỳ. “Nói có sách, mách có chứng”, suốt một mùa thu anh vắng mặt nơi đội hình chính đã dấy lên tin đồn thất thiệt xung quanh tương lai ở sân Old Trafford.

Dortmund được chỉ đích danh là đội bóng tỏ thành ý thu nạp anh theo hình thức cho mượn, tuy nhiên việc Mkhitaryan thi đấu thất vọng ở derby thành Manchester thì lại chẳng mấy ai ngó ngàng xét tới. Nếu Mourinho có đủ sự tự tin để Henrikh đá chính trong một trận cầu lớn đến như vậy, thì năng lực của anh chắc chắn đã thuyết phục được ông. Thời gian và sự kiên nhẫn là điều kiện cần và đủ cho tất cả các bên, bởi lẽ bộ năng lực đó vốn được mài giũa cho môi trường bóng đá Anh.

Còn nhớ, Mourinho gần đây đã phát biểu: “Mkhitaryan vô cùng cởi mở và hiểu rõ sự khác biệt giữa tôi và những người thầy trước đây. Cậu ấy đã rèn luyện rất nhiều dù không thi đấu, song nhờ vậy cậu ấy mới cố gắng để đạt đến đẳng cấp”.

XÁC LẬP CHỖ ĐỨNG Ở UNITED

“Có công mài sắt có ngày nên kim”. Lần thứ hai Henrikh đá chính là trận thắng 4-0 trước Feyenoord tại Europa League, kết quả đem về cho anh giải thưởng cầu thủ xuất nhất trận, tương tự là lần đá chính thứ ba, gặp West Ham tại EFL Cup. Lần thứ năm chứng kiến bàn thắng “mở tài khoản” của anh, với tình huống dốc bóng tốc độ cao và dứt điểm tung lưới Zorya Luhansk, còn lần thứ sáu được ghi dấu bởi bàn thắng đầu tiên tại Premier League, pha kết thúc xuất thần ấn định chiến thắng trước Tottenham.

Sau trận đấu, những lời tán dương tới tấp ùa đến. “Cậu ấy là một cầu thủ chất lượng đúng nghĩa, cậu ấy sở hữu rất nhiều biệt tài”, Michael Carrick tấm tắc. “Cậu ấy vô cùng thông minh và tài năng, một nhân cách đẹp, ý thức thái độ số một”. Đồng đội Ander Herrera bổ sung thêm: “Hiện tại chúng ta đang được thấy một Mkhitaryan chín muồi nhất. Hoặc gần chín muồi nhất vì tôi nghĩ anh ấy còn có thể tỏa sáng hơn nữa”.

Tốc độ của một vận động viên chạy nước rút, bộ não của một kỳ thủ cờ vua, kết hợp cùng nhãn quan xuất chúng, sự sắc bén; những phẩm chất của Henrikh là điều không cần phải bàn cãi, và khi chúng dần tìm được tiếng nói chung với triết lý United dưới thời Jose Mourinho, thì cũng chính là lúc cảm xúc thăng hoa được chắp cánh trong một số khoảnh khắc ở mùa giải vừa qua. Chưa đầy ba bàn thắng dưới màu áo Quỷ đỏ, anh đã làm nên tuyệt phẩm ngả người móc bóng kiểu bọ cạp gây sửng sốt trước Sunderland nhân ngày lễ Tặng quà, đồng thời buộc vị huấn luyện trưởng phải thốt lên: “Thật phi thường. Toàn bộ sự nghiệp của cậu ấy đều là những bàn thắng đẹp mắt. Một khoảnh khắc tuyệt vời và có ý nghĩa quan trọng đối với cậu ấy, ngoài tình cảm quý mến mà mọi người ở Old Trafford dành cho. Đó là chất xúc tác rất quan trọng đối với cậu ấy”.

NHÌN LẠI MÙA GIẢI ĐẦU TIÊN

Có Mkhitaryan đá chính, United mới chỉ hai lần thúc thủ kể từ trận đấu anh trình làng gặp City; thất bại với 10 người trước Chelsea tại FA Cup, nơi anh được thay ra nghỉ trong cuộc đọ sức hòa không bàn thắng, và thất bại tại Premier League trước Arsenal do ưu tiên dồn sức cho trận bán kết Europa League với Celta Vigo.

Anh khép lại mùa bóng đầu tiên tại nước Anh với 41 lần ra sân và 11 bàn thắng, năm lần trở thành chủ nhân giải thưởng United’s Goal of the Month (Bàn thắng United Đẹp nhất Tháng) trong vòng sáu tháng, cùng những đóng góp mang tính quyết định tới chiến tích chinh phục Europa League của Quỷ đỏ, bao gồm bàn thắng nhân đôi cách biệt đoạt lấy chiếc cúp từ tay Ajax. Bước qua giai đoạn ‘vạn sự khởi đầu nan’, cầu thủ người Armenia là một trong những thương vụ thành công đầy bất ngờ của mùa giải, đồng thời anh quyết tâm bảo vệ chỗ đứng mà mình đã dày công kiến tạo vì lý tưởng chung.

“Tôi cứ ngỡ mình sẽ đến đây trên tư cách của một cầu thủ đá chính, thế nhưng đến nơi rồi tôi mới thấy có những 25 cầu thủ đang cạnh tranh cho vị trí của chính họ và tôi hiểu rằng sẽ không có gì là dễ dàng”, anh thú thực.

“Tôi từng có kỷ niệm đáng buồn trước Manchester City, tuy nhiên chuyện gì qua thì cũng đã qua rồi, vì vậy tôi phải tiếp tục rèn luyện. Bây giờ tôi mới hiểu vì sao mình được trao cơ hội và tôi sẽ tiếp tục trân trọng nó, nâng niu nó vì với tôi được thi đấu là rất quan trọng, để trở thành một phần của Manchester United”.

Quỷ Đỏ (theo ManUtd.com)

 

Bài viết liên quan

Ghi rõ "nguồn manutd.com.vn" khi phát hành thông tin từ website này.
E-mail liên hệ: info@manutd.com.vn

Address:info@manutd.com.vn

Fanpage